高齢者でも筋肉は必ずつくんです!

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職業柄高齢者の運動指導を毎日行っています。

運動をされにリハビリ型デイサービスに通われているのにも関わらず、会話の中で「筋トレをして筋肉をつけましょう!」と言っても多くの方の反応が

「えっ!年とっても筋肉ってつくの?」

「もちろんつきますよ!」

「そうなんだー! でも年だからつきにくいでしょ」

なんて会話をしょっちゅうしております。

運動目的のリハビリ型デイサービスに通われている方達でさえ、こんな反応なので世間一般の多くの方達も年をとったら筋肉はつかないのでは?と思いこんでたり、簡単につくわけないと思われている方が多いと思われます。

そもそも筋肉がつくってどんな状態を想像しますか?

ボディビルダーのようなムキムキマッチョになる。

そこまでいかなくても筋骨隆々になる。なんとなくそんなイメージをお持ちなのでしょう。

 

しかし、筋肉がつくとはこのような見た目が大きくガラッと変わるものではなく、医学的には筋力が上がるってことなんです。

スポーツ選手でもない一般的人では、筋トレにより生活動作の機能向上が図れる程度に、筋力が向上しても見た目の変化はほとんどありません。

膝・腰痛の根本治療は運動以外にありません

高齢者に多い軟骨のすり減りなどによる膝・腰痛は、しっかりとした筋トレを効果的に行えばほとんどの方が改善もしくは軽減することができます。

私自身、整形外科医院・整骨院勤務時代に高齢者の膝痛、腰痛の手術以外の治療を20年述べ1000症例以上診てきましたが、薬、注射、物理療法(電気、超音波、レーザー)や手技療法など、即効性や短期間維持の治療は数多くある中、運動療法(リハビリ)は長期間維持かつ根本的な治療になります。

手術を行っても数年後には元通りや悪化した例は数えきれません。

手術をした先生からはリハビリ(運動)は続けるよう指導を受けているはずですが、なぜか手術すればそれで終わりという意識が働くらしく、手術後のリハビリを軽んじてしまうようです。

人間のど元過ぎれば熱さ忘れるの言葉通り、あれほど苦しんだ痛みが一旦収まるとすぐに忘れてしまうんです。

根本治療であるリハビリ、運動療法はご本人の地道な継続が必要であるためかなかなか続けられません。

しかし、中には指導通り地道にリハビリを続け、術後の良い状態をしっかり保っている方もいらっしゃいます。

この差はなんなのでしょうか?

運動を継続できる方達は、一因として病態の理解や運動療法の重要性をしっかり認識されています。

この病態の理解や運動療法の重要性の認識度をいかに深めるかが、運動(リハビリ)を継続してもらうためのポイントになります。

言い方が悪いですが理解度と認識度が最初からある方は、放っておいても勝手に一生懸命やってくれます。

そうでない方はまずこの病態の理解、運動療法の重要性の認識、継続するためのモチベーションの設定などを行えるようケアする側がしっかり援助すべきでしょう。

高齢者の筋トレによる筋肉のつき方

基本的に若い人と比べての筋トレ効果の差ってそんなにありません。

特に筋肥大を伴ういわいる筋肉がつく状態には約1ヶ月半くらいかかります。(効果的な負荷設定を行った場合)

筋肉がつく前の段階では、運動開始2週間程度は元々あった筋肉と、それを支配する神経の接続が刺激により活発になり眠っていた筋肉が働き始め筋力が増します。

この時点では若い人とはあまり差はありません。

しかしその後の筋肉がつく状態の過程は、やはり代謝やホルモンの関係からして速度は遅くななります。

でもつかないわけではありません。

必ずつくんです。

これは世界の3059名分の研究結果を統合し、より高い見地から分析した結果から明らかになっています。

やはり高齢者になると若い人とは違い、モチベーションの維持、高血圧や持病などのリスクが多くマネジメントが必要なため、負荷設定や休憩時間などは慎重に行う必要がありますがデータ通り筋肉はつきます。

しかし、先に述べたようにご本人のやる気に加え、病態の理解や運動療法の重要性の認識度無ければ効果的に行うことは難しいでしょう。

これは、ケアする側のカウンセリング力や信頼関係度合いにもよりますので限度があり、やはりご本人次第という側面は否めません。

しかし、少しでも可能性があれば地道に教育、啓蒙活動を行い効果的に筋トレを行える方を増やすため、ケアする側のカウンセリング技術などの向上に努めていければと考えます。

筋トレをしっかり取り組むことにより、膝や腰の痛みが改善できる高齢者がたくさんいらっしゃいます。

その方達はただ知らないだけなんです。

まずは近しい人達に一言アドバイスしてみてください。

「年を取っても筋肉は必ずつきますよ!」って

以下高齢者筋トレ効果一覧

  • 筋量・筋力の増加
  • 持久力の向上
  • 骨密度の増加
  • バランスの改善
  • 抑うつ症状改善
  • 自己効力感の向上
  • 気力の改善
  • 食欲の増加
  • 睡眠の改善
  • 血糖値低下
  • 肥満改善・内臓脂肪の減少
  • etc

 

 

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